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Le centrali elettriche inquinanti non riescono a sfuggire agli occhi nel cielo

Satelliti e IA rintracciano le emissioni di carbonio dei maggiori produttori mondiali di energia, dando capacità di analisi agli stakeholder e trasparenza per i cittadini.

L’organizzazione tecnologica senza scopo di lucro WattTime ha annunciato che, grazie a una sovvenzione di $ 1,7 milioni da parte di Google, utilizzerà la tecnologia satellitare per misurare l’inquinamento atmosferico di ogni grande centrale elettrica del mondo. Questo sforzo, che unirà i dati da una varietà di sensori che operano a diverse lunghezze d’onda, utilizzerà anche l’intelligenza artificiale per analizzare e calcolare le emissioni di carbonio. La società prevede di rendere questi dati disponibili al pubblico successivamente.

Questo aspetto pubblico è molto importante perché, come giustamente osserva il direttore esecutivo di WattTime, Gavin McCormick, “Troppe aziende elettriche attualmente coprono il loro inquinamento in segreto.” Non sono solo le aziende a proteggere le emissioni in segreto. Anche i paesi lo fanno, anche se non deliberatamente. Sorprendentemente pochi paesi, in particolare solo gli Stati Uniti e la Cina, divulgano attivamente le emissioni delle centrali elettriche in tempo reale, come ha osservato Lauri Myllyvirta di Greenpeace su Twitter. L’Unione europea no, e nemmeno il Giappone. E il tradimento della segnalazione delle emissioni è dilagante in molti luoghi, mentre alcuni paesi non richiedono nemmeno la misurazione delle emissioni a livello di fumaiolo.

L’iniziativa di WattTime è potenzialmente abbastanza significativa. Un mondo con dati granulari e in tempo reale sui contributori più significativi alle emissioni che causano il riscaldamento del pianeta può far si che il pianeta possa essere gestito meglio. Tale gestione potrebbe assumere anche molte forme, tra cui rendere le aziende e i paesi consapevoli delle cose che vorrebbero ripulire o rendere più efficienti nominare e far vergognare coloro che non rispettano le regole.

Ci sono molte possibili applicazioni di mercato per queste informazioni. Dati precisi sulle emissioni degli impianti sono anche dati precisi sui tassi di utilizzo e sulle entrate degli impianti, ed è probabilmente possibile che i dati siano disponibili prima che le società lo rendano noto nei documenti regolamentari o finanziari. Il team dei mercati energetici statunitensi di BloombergNEF, ad esempio, utilizza i dati orari dei sistemi di monitoraggio continuo delle emissioni dell’Agenzia per la protezione ambientale per calcolare la potenza generata dagli impianti, ma tali dati vengono riportati solo trimestralmente ed è anche imprevedibile.

I metodi di WattTime possono probabilmente essere estesi anche ad altri grandi emettitori di inquinamento al di fuori del settore energetico, in particolare impianti petrolchimici, che sono già oggetto di un attento esame da parte degli stakeholder. Il commercio globale di petrolio è un mercato da 40 trilioni di dollari e uno in cui la geolocalizzazione può offrire indizi sulle operazioni di raffinazione.

Non è difficile immaginare che i trader di energia e di titoli azionari guardino verso un nuovo flusso di dati per alcune delle più grandi risorse fisiche del mondo e facciano del loro meglio per trovare un vantaggio in questo senso.

La capacità di analisi data da questo nuovo sistema si riflette su una maggiore trasparenza che aiuta sia l’economia reale che il pianeta stesso.