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Nuovi report dicono che l’industria pesante dell’UE a emissioni nette entro il 2050 è realizzabile

Raggiungere le emissioni zero entro il 2050 per le industrie europee ad alta intensità energetica è a portata di mano. Queste industrie possono contribuire con la loro quota allo zero netto dell’UE entro il 2050 se sostenute dal giusto quadro politico attualmente in discussione negli Stati membri dell’Unione europea. Due rapporti pubblicati mostrano il percorso che le industrie europee potrebbero adottare per diventare neutrali dal punto di vista del carbonio, pur rimanendo competitivi a livello globale.

Questo primo rapporto, condotto da Material Economics, mostra che un’industria pesante ad emissioni zero è tecnicamente fattibile e la questione non è più se l’industria debba puntare alla neutralità climatica, ma come arrivarci. Tuttavia, se non è supportato dal giusto quadro politico, la transizione potrebbe essere difficile per il settore, che ha bisogno di reindirizzare i propri investimenti su un percorso a zero emissioni. Il secondo rapporto, creato dall’Istituto di studi europei del VUB, raccoglie queste sfide. Propone soluzioni politiche specifiche come parte di una strategia di politica climatica globale per un’industria pesante, competitiva, a emissioni zero e circolare.

L’industria pesante è un settore dell’economia dell’UE in cui l’abbattimento delle emissioni di CO2 è attualmente stagnante e con un uso significativo di combustibili fossili. Precedentemente percepiti come settori industriali “difficili da abbattere”, acciaio, prodotti chimici e cemento rappresentano circa il 14% delle emissioni annue dell’Europa. Queste industrie hanno un ruolo chiave da svolgere nella decarbonizzazione dell’economia europea per rispettare gli impegni dell’UE previsti dall’accordo di Parigi. I due rapporti Trasformazione industriale 2050 – Le strade verso le emissioni nette-zero dall’industria pesante dell’UE e verso una strategia industriale per un’Europa neutrale dal clima spiegano una visione di una strategia integrata per il clima e l’industria per sostenere questa transizione.

Gli autori delle relazioni sono stati sostenuti da EIT Climate-KIC come parte del suo impegno con i responsabili politici europei per contribuire alle politiche climatiche dell’UE e sostenere l’innovazione sistemica per affrontare i cambiamenti climatici.

Laurence Tubiana, CEO di European Climate Foundation, il principale commissario del rapporto, spiega: “In settori precedentemente conservatori, ora vediamo i front-runner che stanno realmente immaginando diversi modelli e tecnologie di produzione, tra cui alluminio a zero carbonio, acciaio, gas e automobili. La fase in cui l’abbattimento delle emissioni dall’industria era considerata impossibile è finita. I leader del settore stanno guardando tecnologie e visioni totalmente dirompenti. “

Un’economia più circolare è una parte integrata della visione presentata nella relazione. L’aumento dell’efficienza dei materiali in tutte le catene del valore potrebbe ridurre di 58-171 Mt di CO2 l’anno entro il 2050. “Come indicano i rapporti pubblicati oggi, esistono più percorsi e strategie industriali che l’UE potrebbe perseguire per ottenere emissioni nette zero dall’industria pesante dell’UE entro il 2050 Il tempo è breve e pensiamo che un’economia più circolare con maggiore efficienza materiale, riducendo la necessità di nuova produzione di materiale, sarà accelerata attraverso ulteriori innovazioni e investimenti finanziari. Questa sarà una grande parte della risposta per ridurre le emissioni dall’industria allo zero netto entro il 2050 “, spiega Sira Saccani, direttore di EIT Climate-KIC per i sistemi di produzione sostenibili e parte del gruppo direttivo del rapporto.

Un’economia circolare include il riutilizzo di materiali già prodotti, con conseguenti riduzioni delle emissioni. Entro il 2050, il 70% di acciaio e plastica potrebbe essere prodotto utilizzando materie prime riciclate. Nel caso della plastica, l’utilizzo di materie plastiche a fine vita come materia prima per nuova produzione potrebbe ridurre in modo significativo la necessità di produrre combustibili fossili per produrre nuove materie plastiche. Più in generale, innovazioni in una produzione nuova e pulita contribuiranno a ridurre più a lungo le emissioni nel tempo. Tra 143-241 Mt di CO2 all’anno potrebbe essere ridotto entro il 2050 mediante l’implementazione di nuovi processi industriali.

Raggiungere la completa decarbonizzazione dell’industria pesante creerà un’opportunità per l’Europa per diventare uno dei principali punti di crisi globali per la decarbonizzazione profonda. Dieci anni fa l’Europa era leader indiscussa in un’ampia gamma di prodotti e servizi a basso consumo di energia rinnovabile. Ora ha la possibilità di aumentare la competitività del suo settore sviluppando soluzioni sostenibili che saranno necessarie a livello globale.

Soprattutto, c’è un’opportunità per una tale transizione per offrire benefici ai cittadini e ai consumatori dell’UE, grazie a un’economia più circolare ea un’elettricità a prezzi accessibili, i prezzi al consumo di automobili, case e beni confezionati aumenterebbero di meno dell’1 per cento. Complessivamente, i costi aggiuntivi legati al conseguimento di zero emissioni si aggirano intorno allo 0,2 per cento del PIL previsto per il 2050.

Adair Turner, presidente della Energy Transitions Commission, che ha anche esaminato la relazione, aggiunge: “Questo rapporto conferma […] che è tecnicamente possibile ottenere zero emissioni di carbonio dall’industria pesante entro il 2050, a un costo molto basso per i consumatori e nessun costo per i lavoratori. L’Europa dovrebbe ora cogliere le opportunità economiche che creerà un rapido progresso verso la piena decarbonizzazione “.

Sarà necessario un forte sostegno politico a breve termine per garantire che le imprese rimangano redditizie nella transizione. Il rapporto Verso una strategia industriale per un’Europa neutrale sul clima si concentra su quelle soluzioni politiche specifiche. Le opzioni suggerite comprendono l’accelerazione della ricerca e dello sviluppo, la creazione di mercati guida per e la salvaguardia della competitività delle soluzioni a basse emissioni di CO2, l’incentivazione e il potenziamento degli investimenti, la creazione di un’economia completamente circolare e l’agevolazione dell’accoppiamento di settore e dell’infrastruttura di supporto. La relazione suggerisce l’istituzione di un meccanismo di governance dedicato per la transizione industriale a livello dell’UE per garantire una transizione di successo.