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L’evoluzione del settore legno-arredo

Alla luce della crescente consapevolezza ambientale in tutto il mondo e della crescente influenza delle future generazioni sul mercato del mobile, le aziende di mobili si stanno concentrando sempre più sull’impatto ambientale delle loro attività. Recenti studi hanno mostrato quanto sia importante la vita sostenibile per molti consumatori. Questi studi hanno rilevato che oltre la metà degli acquirenti intervistati sarebbe disposta a pagare di più per un prodotto rispetto alle altre opzioni se questo fosse più sostenibile.

L’impegno nei confronti di principi di progettazione e produzione eco-compatibili non solo consente alle aziende di fare la propria parte per preservare la Terra per le generazioni a venire, ma può anche essere uno strumento prezioso per ridurre i costi operativi e ottenere la fedeltà dei clienti. Di seguito sono riportati alcuni dei numerosi settori in cui le parti interessate del settore del mobile hanno privilegiato la battaglia per ridurre l’impronta ecologica del settore.

Associazioni industriali diventano sempre più orientate alla sostenibilità

Un numero di organizzazioni industriali sia nuove e che consolidate ha assunto un ruolo guida nel rendere la coscienza ambientale una priorità nel settore dell’arredamento. Offrendo adesione e, in alcuni casi, riconoscimenti speciali alle aziende con una comprovata dedizione alla sostenibilità, questi gruppi hanno unificato il settore intorno agli obiettivi principali di sostenibilità, creando nuovi standard operativi e programmi di certificazione di terze parti per aiutare le imprese a valutare e migliorare le loro prestazioni ambientali. Inoltre, i loro sforzi hanno reso i problemi di sostenibilità più visibili ai clienti, creando allo stesso tempo strade convenienti per gli acquirenti alla ricerca delle implicazioni ambientali dei loro potenziali acquisti.

Le organizzazioni con un interesse dichiarato a migliorare la sostenibilità del design e della produzione di mobili includono anche l’American Home Furnishing Association (AHFA), che ha lanciato diversi programmi nell’ambito della più ampia iniziativa Eco3Home per la sostenibilità. Le aziende membre hanno implementano inizialmente il programma di cultura ambientale di Enhancing Furniture, un progetto a livello di struttura volto a migliorare la gestione delle risorse, limitare l’uso di energia e acqua e migliorare i processi di riciclaggio e gestione dei rifiuti. Nella fase successiva del programma a più fasi, Sustainable by Design, le aziende definiscono obiettivi di sostenibilità in aree come la gestione della supply chain; responsabilità sociale; e il cambiamento climatico, che li assiste in seguito fornendo specifici criteri di salute, sicurezza e ambiente per registrare i prodotti con il sigillo di approvazione Eco3Home di AHFA.

Altre organizzazioni del settore che guidano gli sforzi per la sostenibilità includono la Business and Institutional Manufacturers Association, che ha creato un programma di certificazione per assicurare il consumo energetico responsabile, l’approvvigionamento di materiali e le pratiche sociali nel settore dell’arredamento aziendale. Allo stesso tempo, il Sustainable Furnishings Council ha lavorato in prima linea sugli sforzi per la sostenibilità sin dal suo inizio nel 2006. Supportato da un gruppo eterogeneo di stakeholder del settore che comprende retailer, produttori e gruppi ambientalisti senza scopo di lucro, il consiglio fa leva sull’educazione e la comunicazione per sostenere pratiche sostenibili in tutto il settore dell’arredamento.

Eliminazione dei materiali e delle sostanze tossiche

Poiché la sostenibilità diventa una priorità per i produttori di mobili, molti stanno esaminando da vicino le sostanze chimiche utilizzate nei loro processi produttivi, nonché tutte le sostanze potenzialmente nocive rilasciate nell’ambiente dalle loro attività. Le finiture, i trattamenti e gli agenti leganti utilizzati sui mobili possono rappresentare un rischio per i consumatori, anche dopo aver lasciato l’impianto di produzione. Mobili fabbricati con formaldeide o sostanze chimiche ritardanti di fiamma possono rilasciare gas tossici in casa in un processo noto come “off-gas”, che rappresenta un rischio per l’uomo, gli animali e l’ambiente.

L’evitamento di materiali e processi che coinvolgono materiali tossici non deriva solo dalla crescente consapevolezza ambientale all’interno dell’industria del mobile, ma anche da normative ambientali rafforzate. Nell’agosto 2016, l’Environmental Protection Agency (EPA) degli Stati Uniti ha finalizzato le regole del Titolo VI della legge sul controllo delle sostanze tossiche, che consente all’agenzia di far rispettare le regole riguardanti la produzione, il trasporto, l’uso e lo smaltimento di sostanze chimiche potenzialmente dannose. Studiato per ridurre il pericolo costituito dalle emissioni di formaldeide dai prodotti in legno compositi, il titolo VI limita la quantità di sostanza che i produttori possono utilizzare nel compensato, nei pannelli di fibra di media densità, nel pannello di particelle e nel legno duro.

Materiali sostenibili per l’Arredamento

Le imprese del settore del mobile cercano materiali da fonti gestite in modo sostenibile, spesso valutando attentamente le loro catene di approvvigionamento per garantire che ogni fase del percorso di produzione di un prodotto produca un impatto ambientale limitato. Ciò ha aumentato l’importanza dell’approvvigionamento locale aumentando allo stesso tempo la popolarità del legno come materiale di design. Sia il legno recuperato che il legname raccolto da foreste sostenibili contribuiscono a combattere la deforestazione e alcune aziende si stanno persino sforzando di reintegrare quelle foreste che forniscono il loro legname.

Mentre è considerato un tipo di erba piuttosto che di legno, il bambù è una risorsa sostenibile eccezionalmente popolare per una serie di motivi. Spesso coltivato senza l’uso di pesticidi, il bambù cresce abbastanza rapidamente e quindi richiede un tempo relativamente breve per essere sostituito. Durevole e flessibile, il bambù è sia antibatterico che antifungino.

Un aspetto importante del consumo di risorse sostenibili è il riciclaggio e la gestione responsabile dei rifiuti. I mobili unici riciclati non sono più relegati in negozi dell’usato e in negozi vintage. Ora, molti rivenditori tradizionali stanno sfruttando il concetto come una tendenza sostenibile. Il riciclaggio rappresenta spesso un’opportunità per i designer di mobili di attingere alla loro creatività per rielaborare i pezzi delle stagioni precedenti o per riutilizzare le risorse che di solito vengono gettate via. Il concetto di riciclaggio e riutilizzo è importante non solo nella progettazione di mobili, ma anche nella distribuzione. Sempre più spesso i rivenditori utilizzano cartoni riutilizzabili, involucri di coperte e altri materiali sostenibili per spedire gli articoli ai consumatori